Mujeres, Género y Acción Climática

Día Internacional de la Mujer – 8 de marzo de 2022

El Día Internacional de la Mujer, 8 de marzo, es una oportunidad para reflexionar sobre los avances y brechas en términos de equidad de género y conmemorar el liderazgo de mujeres, niñas y adolescentes brindando soluciones para abordar problemas globales, incluido el cambio climático dentro de los programas de RET. El tema de la ONU 2022 se centra en “La igualdad de género hoy para un mañana sostenible”. Según la ONU, “El año 2022 es fundamental para lograr la igualdad de género en el contexto del cambio climático y la reducción del riesgo ambiental y de desastres, que son algunos de los mayores desafíos globales del siglo XXI. Sin igualdad de género hoy, un futuro sostenible y un futuro igualitario está fuera de nuestro alcance”.

Igualdad de Género

La igualdad y la no discriminación son principios fundamentales de la Carta de las Naciones Unidas, adoptada por los líderes mundiales en 1945. Sin embargo, “millones de mujeres, mujeres jóvenes, grupos minoritarios y personas de diversas identidades de género en todo el mundo continúan sufriendo discriminación en el disfrute de los derechos civiles, culturales, económicos, políticos y sociales. Además, muchas mujeres enfrentan formas múltiples de discriminación, debido a factores como su edad, raza, etnia, discapacidad o estatus socioeconómico, además de la discriminación basada en el género”.

Aunque las niñas y los niños enfrentan desafíos similares en la primera infancia, las disparidades de género se vuelven más pronunciadas en la adolescencia (10 a 19 años de edad), un período crucial en el que se desarrollan las actitudes de los niños y las niñas sobre el género y se consolidan las normas de género. Debido a los roles de género esperados, las adolescentes también pueden enfrentar una carga desproporcionada de trabajo doméstico, riesgos de matrimonio y embarazo precoces, y violencia sexual y de género. Las mujeres de hoy enfrentan barreras sociales, económicas y políticas junto con un acceso desigual a los recursos y procesos de toma de decisiones.

Según RET, la igualdad de género significa que las mujeres y los hombres de todas las edades e independientemente de su orientación sexual tienen las mismas condiciones para ejercer plenamente sus derechos humanos y contribuir y beneficiarse del desarrollo económico, social, cultural y político y la toma de decisiones. RET considera el impacto de las normas sociales y de género en todos sus proyectos. Las intervenciones de RET atraviesan el triple nexo, apoyando la igualdad y la inclusión de mujeres, niñas y adolescentes (centrándose en refugiados, migrantes y retornados) en la sociedad y la economía para ayudarlas a liderar su viaje de autosuficiencia y desarrollar su resiliencia. RET también está totalmente comprometida a apoyar el Objetivo de Desarrollo Sostenible SDG5: “Lograr la igualdad de género y empoderar a todas las mujeres y niñas”, para garantizar que las mujeres, niñas y adolescentes, tengan igualdad de acceso a la educación, la atención médica, el trabajo digno y la representación en procesos de toma de decisiones políticas y económicas, particularmente en tiempos de crisis y contextos frágiles.

Género y Acción Climática

El cambio climático se siente principalmente a través de amenazas naturales y afecta a muchos sectores, incluidos la agricultura, la seguridad alimentaria, la salud e incluso los patrones migratorios. Tanto las mujeres como los hombres que dependen de los recursos naturales para su sustento, como la agricultura, probablemente se vean afectados por el cambio climático. Sin embargo, el impacto no es el mismo en ambos, y la vulnerabilidad de las mujeres se deriva de varios factores: sociales, económicos y culturales. Avanzar en la igualdad de género en el contexto de las crisis climáticas y la reducción del riesgo de desastres (Preparación y Mitigación) es uno de los desafíos globales más importantes del siglo XXI , el cual RET está asumiendo.

RET ha trabajado activamente para abordar las necesidades específicas e inmediatas de las mujeres y los jóvenes al mismo tiempo que aborda los problemas más amplios que impiden la igualdad de género dentro de cada contexto. Dado que RET funciona principalmente en contextos frágiles y de emergencia, ha recopilado evidencia de primera mano de que los conflictos y el cambio climático afectan a hombres y mujeres de manera diferente, y esas disparidades de género a menudo se exacerban. Tanto la protección como el riesgo de subsistencia para las niñas y mujeres jóvenes aumentan en tales contextos; el cambio climático afecta los medios de subsistencia específicos de mujeres que dependen de los recursos naturales en las zonas rurales. En respuesta, RET promueve la igualdad a través de estrategias sensibles al género para responder a las crisis ambientales y humanitarias causadas por el cambio climático y los conflictos.

Dentro de sus proyectos actuales en las Américas, África y Medio Oriente, compartimos algunos datos sobre nuestras intervenciones y compromiso con la adaptación climática en 2022:

  • RET está promoviendo medidas agrícolas a corto y mediano plazo para revivir las áreas rurales que se satisfagan las necesidades de refugiados/agricultores locales más empobrecidos, especialmente los hogares encabezados por mujeres.
  • RET está aumentando la capacidad de adaptación y la resiliencia, especialmente de las mujeres, para reducir la vulnerabilidad de las personas ante los impactos del cambio climático y los riesgos relacionados con el clima.
  • RET está desarrollando la capacidad de adaptación de las y los agricultores, especialmente de las mujeres (refugiadas y anfitrionas), para impulsar la economía local y crear empleo y oportunidades de generación de ingresos.
  • RET está reduciendo el impacto del cambio climático en la producción agrícola, aquellos que afectan los medios de vida de las poblaciones que dependen de la agricultura, especialmente las mujeres.
  • RET está reduciendo el manejo inadecuado de plagas/enfermedades del agua y las plantas, ya que representa una limitación importante para estabilizar y aumentar la producción agrícola, vinculada a la intensificación de la variabilidad y el cambio climático estacional e interanual. RET está fortaleciendo la investigación relacionada con la adaptación, incluido el monitoreo y pronóstico meteorológico e hidrológico, incluidos los sistemas de alerta temprana, etc.
  • RET participa en la promoción de métodos de riego ahorradores de agua para resistir al cambio climático;
  • RET está avanzando en la promoción de buenas prácticas de pesca para adaptarse a los cambios en las poblaciones y las especies de peces, e introduciendo más flexibilidad en el equipo y las técnicas utilizadas, incluida la capacitación de mujeres en la preparación del pescado.

Disaster Risk Reduction

RET está incorporando enfoques de resiliencia que abordan los riesgos climáticos y de desastres en el contexto de múltiples proyectos, con el objetivo de integrar el clima y la Reducción del Riesgo de Desastres (RRD) como elementos integrales en todos los proyectos de RET a medida que avanzamos.

A través de una variedad de enfoques, RET reduce la cantidad de vidas y medios de vida perdidos o afectados negativamente durante un desastre y ayuda a capacitar y empoderar a los jóvenes, especialmente a las mujeres, para que sean más resilientes a futuras crisis.

Los programas de RET tienen como objetivo ayudar a las poblaciones vulnerables a anticipar y prepararse para los desastres en el sistema educativo, a nivel comunitario y nacional, a través de enfoques participativos y basados ​​en la comunidad. RET interviene en entornos afectados por desastres y emergencias para mitigar el impacto de los desastres y garantizar que los más vulnerables, especialmente las mujeres jóvenes y las Personas con Discapacidad (PcD), tengan acceso a los servicios de protección y se adapten a las oportunidades educativas y los entornos de aprendizaje. Además, RET cuenta con programas de RRD para reforzar las capacidades de preparación y mitigación de los actores, familias y comunidades nacionales y locales en caso de desastre, con un fuerte enfoque en la participación activa de los grupos vulnerables, especialmente las mujeres, a lo largo de todo el proceso.

RET integra un enfoque interseccional para abordar las necesidades de las poblaciones más vulnerables para comprender cómo interactúan las diferentes capas de vulnerabilidad entre las poblaciones en riesgo, incluidas las vulnerabilidades de género. RET ha incorporado Soluciones basadas en la Naturaleza (SbN) en su estrategia de Reducción del Riesgo de Desastres (RRD) para desarrollar la resiliencia climática y la autosuficiencia; fortalecer la producción comunitaria de alimentos; promover dietas basadas en plantas e iniciativas de ecoeficiencia; para ayudar a reducir los riesgos y, al mismo tiempo, apoyar los medios de subsistencia. Las soluciones basadas en la naturaleza (SbN) se centran en gestionar o restaurar un ecosistema que aborde los desafíos sociales, como el riesgo de desastres, el cambio climático, la seguridad alimentaria, la seguridad del agua y la salud humana. Aborda los tres componentes de la ecuación del riesgo: prevenir o mitigar los peligros, limitar la exposición de las personas a los peligros y limitar su vulnerabilidad.

La respuesta de RET se fortalece a través de una asociación activa en múltiples redes y grupos intersectoriales que promueven la resiliencia inclusiva ante los desastres y el cambio climático, incluido el Grupo de Educación de las Naciones Unidas, la Red LAC para la Inclusión de la Discapacidad en la RRD (GIRDD LACRed de Gestión Inclusiva del Riesgo de Desastres y Discapacidad), GNDR (Red Global de Organizaciones de la Sociedad Civil para la Reducción de Desastres), GADRRRES (Alianza Global para la Reducción del Riesgo de Desastres y la Resiliencia en el Sector Educativo) y la plataforma regional PEDRR para América Latina y el Caribe (Alianza para el Medio Ambiente y la Reducción del Riesgo de Desastres).

[English]

Women, Gender, and Climate Actions

The International Women’s Day – March 8, 2022

The International Women’s Day, March 8, is an opportunity to reflect on the advances and gaps in gender equity and commemorate how women and girls are leading the solutions to address global problems, including climate change within RET’s programs. The UN 2022 theme focuses on “Gender equality today for a sustainable tomorrow.”  According to the UN, “the year 2022 is pivotal for achieving gender equality in the context of climate change and environmental and disaster risk reduction, which are some of the greatest global challenges of the twenty-first century. Without gender equality today, a sustainable future and an equal future remains beyond our reach.”

Gender Equality 
Equality and non-discrimination are fundamental principles of the United Nations Charter, adopted by world leaders in 1945. Yet, “millions of women, young women, minority groups, and people of diverse gender identities worldwide continue to experience discrimination in the enjoyment of civil, cultural, economic, political, and social rights. Moreover, many women face compounded forms of discrimination—due to factors such as their age, race, ethnicity, disability, or socioeconomic status, in addition to gender-based discrimination.”

Though girls and boys face similar challenges in early childhood, gender disparities become more pronounced in adolescence (10-19 years of age), a crucial period when boys’ and girls’ attitudes about gender develop and gender norms consolidate. Due to expected gender roles, adolescent girls may also face a disproportionate burden of domestic work, risks of early marriage and early pregnancy, and sexual and gender-based violence. Women today face social, economic, and political barriers coupled with unequal access to resources and decision-making processes.

According to RET, gender equality means women and men of all ages and regardless of sexual orientation have equal conditions for realizing their full human rights and contributing to and benefiting from economic, social, cultural, and political development and decision-making.  RET considers the impact of gender and social norms throughout all its projects. RET’s interventions work across the triple nexus, supporting equality and inclusion of women and young girls (focusing on refugees, migrants, and returnees) in society and the economy to help them lead their self-reliance journey and build their resilience. RET is also fully committed to supporting the Sustainable Development Goal SDG5: “To Achieve Gender Equality and Empower All Women and Girls,” to ensure women and girls have equal access to education, health care, decent work, and representation in political and economic decision-making processes, particularly during times of crisis and fragile contexts.

Gender and Climate Actions
Climate change is felt through primarily natural hazards and affects many sectors, including agriculture, food security, health, and even migration patterns. Both women and men relying on natural resources for their livelihoods, such as agriculture, are likely affected by climate change. However, the impact is not the same on both, and women’s vulnerability stems from several factors – social, economic, and cultural. Advancing gender equality in the context of climate crises and disaster risk reduction (Preparedness and Mitigation) is one of the most significant global challenges of the 21st century that RET is currently undertaking. 

RET has actively worked to address women and young people’s specific and immediate needs while addressing the broader issues preventing gender equality within each given context. Given that RET works primarily in emergency and fragile contexts, it has gathered first-hand evidence that conflict and climate change affect males and females differently, and those gender disparities are often exacerbated. Both protection and livelihoods risk for girls and young women increase in such contexts; climate change affects the livelihoods of specifical women dependent on natural resources in rural areas. In response, RET actualizes equality through gender-sensitive strategies to respond to the environmental and humanitarian crises caused by climate change and conflicts. 

Within its current projects in Africa, the Middle East, and the Americas, here are some facts about our interventions and commitment to climate adaptation in 2022:

  • RET is promoting short and medium-term agriculture measures to revive rural areas that directly target the needs of the poorest refugees/local farmers, especially female-headed households.
  • RET is increasing adaptive capacity and resilience to reduce people’s vulnerability, especially women, to the impacts of climate change and climate-related risks.
  • RET is building farmers’ adaptive capacity, especially women (refugees and host), to boost the local economy and create employment and income-generating opportunities. 
  • RET is reducing the impact of climate change on agriculture production, affecting the livelihoods of populations depending on agriculture, especially women.
  • RET is reducing Inadequate water and plant pest/disease management representing a significant constraint to stabilize and increase agricultural production linked to intensified seasonal and inter-annual climate variability and change. RET is strengthening the adaptation-related research, including meteorological and hydrological monitoring and forecasting, including early warning systems, etc.
  • RET is taking part in promoting water-saving irrigation methods to withstand climate change;
  • RET is advancing the promotion of modified fishing practices to adapt to stock changes and fished species and introducing more flexibility in the equipment and techniques used, including enabling and training vulnerable women on fish preparation.

Disaster Risk Reduction – The Americas
RET is mainstreaming resilience approaches that address disaster and climate risks within the context of multiple projects, aiming to integrate climate and Disaster Risk Reduction (DRR) as integral elements in all RET projects as we move forward. 

Through a range of approaches, RET reduces the number of lives and livelihoods lost or adversely affected during a disaster and helps capacitate and empower young people, especially women, to become more resilient to future crises. RET’s programs aim to help vulnerable populations anticipate and prepare for disasters in the education system and at the community and national levels through participatory and community-based approaches. RET intervenes in disaster and emergency-affected environments to mitigate the impact of disasters and ensure the most vulnerable, especially young women and People with Disabilities (PwD), have access to protection services and adapt to educational opportunities and learning environments. Moreover, RET has DRR programs to reinforce the preparedness and mitigation capacities of national and local stakeholders, families, and communities in the event of a disaster, with a strong focus on the active participation of vulnerable groups, especially women, throughout the whole process.

Recently, RET has been integrating an intersectional approach to address the needs of the most vulnerable populations to understand how the different layers of vulnerability interact between at-risk populations, including gender vulnerabilities. RET has been incorporating Nature-based Solutions (NbS) in its Disaster Risk Reduction (DRR) strategy to build climate resilience and self-sufficiency; strengthen community food production; promote plant-based diets and Eco-efficiency initiatives; to help reduce risks while simultaneously support livelihoods.  Nature-based Solutions (NbS) focus on managing or restoring an ecosystem that addresses societal challenges, such as disaster risk, climate change, food security, water security, and human health. It addresses all three components of the risk equation – preventing or mitigating hazards, limiting people’s exposure to hazards, and limiting their vulnerability.

RET’s response is strengthened through active partnership in many inter-sectoral networks and clusters promoting inclusive disaster and climate resilience, including the UN Educational Cluster, the LAC Network for Disability Inclusion in DRR (GIRDD LACRed de Gestion Inclusiva del Riesgo de Desastres y Discapacidad), GNDR (Global Network of Civil Society Organizations for Disaster Reduction), GADRRRES (Global Alliance for Disaster Risk Reduction and Resilience in the Education Sector) and the regional PEDRR platform for Latin America and the Caribbean (Partnership for Environment and Disaster Risk Reduction.)

Día Internacional para la Reducción del Riego de Desastres

El Día Internacional para la Reducción del Riesgo de Desastres es una oportunidad para revisar y reconocer los progresos realizados en la reducción del riesgo de desastres y las pérdidas de vidas, medios de vida y salud.  “Cooperación internacional para que los países en desarrollo reduzcan su riesgo de desastres y sus pérdidas por desastres.” Este es el sexto de los siete objetivos de Sendai.

RET viene diseñando e implementando proyectos de Reducción del Riesgo de Desastres desde el año 2009. RET comenzó en Colombia durante la ola de invierno; desde 2012 y hasta la fecha, RET ha estado trabajando en varios países de América Latina y el Caribe, incluidos Colombia, Costa Rica, Ecuador y Panamá a nivel nacional y regional, utilizando enfoques innovadores e intervenciones pioneras. Durante los últimos 10 años, RET ha implementado más de 20 proyectos regionales y nacionales enfocados en RRD, incluyendo acciones integrales en otros sectores como educación, protección, salud y/o WASH, beneficiando a más de 30.000 participantes de manera directa y 90.000 indirectamente.

Tres direcciones estratégicas principales impulsan el enfoque de RRD de RET:
(1) Participación de niñas, niños, adolescentes y jóvenes en la RRD (incluida la niñez y juventud con discapacidad);
(2) Incidencia y fortalecimiento institucional en RRD enfocados en niñas, niños, adolescentes y jóvenes;
(3) Desarrollo de herramientas y marcos para la RRD centrados en niñas, niños, adolescentes y jóvenes.

Los proyectos de RRD se enfocan específicamente en las necesidades de niños, niñas, adolescentes y jóvenes, construyendo su resiliencia a través del fortalecimiento de capacidades bajo un enfoque de derechos, con especial atención a las personas con discapacidad o grupos indígenas.

Algunos de los proyectos de RRD de RET incluyen procesos de fortalecimiento y desarrollo de capacidades institucionales, como con los Ministerios de Educación o Desarrollo Social, contribuyendo al diseño y/o implementación de sus políticas públicas de RRD. Además, otros proyectos se han enfocado a nivel comunitario a través de la implementación de modelos de gestión de riesgos.

A través de estas propuestas, se han desarrollado más de 25 herramientas de incidencia y orientación, evaluación de necesidades, implementación y desarrollo de capacidades a nivel regional, nacional y comunitario, permitiendo a los usuarios identificar vulnerabilidades, reflexionar sobre sus capacidades y fortalecerlas.

Finalmente, RET participa activamente a nivel global en la “Alianza Mundial para la Reducción de Riesgos y la Resiliencia en el Sector de la Educación” (GADRRRES). En LAC, RET es miembro del “Grupo Regional de Educación para América Latina y el Caribe” para la RRD y Educación en Emergencias, y ha sido coordinador de la “Coalición para la Resiliencia de la Niñez y Juventud de América Latina y el Caribe – CORELAC”. Como líder de CORELAC, ha impulsado el movimiento “Voces de niños y jóvenes por la resiliencia”, que llega a más de 6.000 jóvenes en colaboración con UNICEF y UNDRR, Save the Children, Plan y World Vision. Esta iniciativa logró incorporar la participación de jóvenes de LAC en diferentes plataformas regionales de RRD (Chile, Ecuador y Canadá). La iniciativa dio lugar al reconocimiento de la participación de niñas, niños y jóvenes en la “Conferencia Mundial sobre RRD” celebrada en SENDAI en 2015; influyó fundamentalmente en la inclusión de la niñez y la juventud como “actores relevantes” en el documento del Marco SENDAI para la Reducción de Riesgos de Desastres 2015-2030.

Lee más sobre el Zero Project Award 2020 for Innovate Practice que RET ganó en 2020.

“Sanando Juntas”, historias de mujeres colombianas viviendo en el exterior

La publicación de mini-cuentos y poemas, recoge escritos de nueve mujeres colombianas, víctimas del conflicto armado colombiano, residentes en Panamá.

En un emotivo evento virtual se realizó el lanzamiento del libro “Sanando Juntas”, texto escrito por María Alexandra, Elsy, Brenda de Colombia, Sirley, Luz Mery y Xiomara, Samia, Francy y Merlin, con el apoyo de RET y la Unidad para las Víctimas de Colombia.

La publicación, que contiene un total de 27 escritos, es el resultado de la participación de estas mujeres en una serie de talleres de escritura creativa como medida de reparación, en donde transformaron sus experiencias y emociones en minicuentos y poemas que trascienden el conflicto armado e involucran otras dimensiones de sus vivencias personales.

Lo anterior fue posible gracias a la alianza entre RET y la Unidad para las Víctimas de Colombia, que aunaron esfuerzos para generar acciones que contribuyen a la reparación integral de las víctimas que están en el exterior y de las que desean retornar a Colombia.

Durante su intervención, Lorena Mesa, subdirectora de la Unidad para las Víctimas, explicó en qué consistió el convenio con RET, en qué contexto surgió “Sanando Juntas” y de qué manera esta iniciativa aporta a la reparación integral y constituye una medida de satisfacción. “Esto es algo así como la reparación más allá de lo material y es parte de esos ejercicios que hemos venido haciendo para que la rehabilitación emocional y la medida de satisfacción lleguen a las víctimas que se encuentran en otros países”.

Por su parte, Magnolia Santamaría, Directora de Operaciones del Americas Bureau de RET, compartió que para RET es clave continuar promoviendo este tipo de iniciativas en articulación con organizaciones e instituciones como la Unidad para las Víctimas. “Gracias a este esfuerzo conjunto es que el día de hoy nos encontramos aquí reunidos para rendir honor a las emociones, sueños, experiencias y capacidades de estas nueve mujeres, poderosas, maravillosas que de manera talentosa han desarrollado 26 escritos, de los cuales uno fue realizado manera colectiva, porque si “Sana una, sanamos todas”.

Desde RET, extendemos a las autoras de “Sanando Juntas” nuestra más profunda admiración por la enorme fortaleza y capacidad de resiliencia, y por la valentía de volcar todas sus emociones, experiencias y sueños en sus escritos que hoy llegarán a más mujeres en América Latina y el Caribe.

Felicitamos este gran logro que hoy se ve materializado en esta publicación “Sanando Juntas”, que llegará y resonará con más corazones de mujeres colombianas que tuvieron que salir de su querida tierra, resignificando sus propias experiencias y emociones, convirtiendo este libro en un puente para la sanación colectiva.

Voces de algunas de las escritoras

Luz Mery González: “Yo no sabía que tenía este talento y ver ya el libro me parece algo espectacular y escuchándonos las unas a las otras nos ha ayudado a sanar el corazón y a perdonar para no quedarnos en el pasado”.

María Alexandra: “Para mí fue muy satisfactorio sacar adelante el libro y me siento orgullosa de haber sido parte de este proyecto y de mis compañeras”.

Xiomara: “Muy agradecida con RET y la Unidad para las Víctimas porque a través de esta publicación podemos dar a conocer el dolor que hemos sufrido por la guerra. Sin embargo, esto nos ha ayudado mucho a sanar nuestras heridas”.

Luz Marina: “El mayor aprendizaje de este proceso es que nos dimos cuenta de que somos unas mujeres berracas que luchamos por nuestros hijos y que a pesar de la violencia esta experiencia de poder escribir ha sido algo muy especial”.

El evento virtual fue transmitido a través de las páginas de Facebook de RET https://fb.watch/8wotK-eGo5/ , y a través del canal de YouTube de la Unidad para las Víctimas. Revive este momento aquí: https://youtu.be/-C7RccRwxQA

Si usted desea conocer el libro y descargarlo, hágalo a través de la web de RET Americas aquí: “Sanando Juntas” o en la web www.unidadvictimas.gov.co. También podrá encontrarlo en la página de la Red Distrital de Bibliotecas Públicas de Bogotá (Bibliored) en Colombia.

RET agradece a la Unidad para la atención y reparación integral a las víctimas de Colombia por esta alianza y cooperación exitosa para proteger y fortalecer la resiliencia de las víctimas de los conflictos armados colombianos en las Américas.

Desde 2003, RET viene trabajando junto a poblaciones refugiadas y solicitantes de protección internacional, en países como Belice, Ecuador, Colombia, Costa Rica, México, Panamá, Perú y República Dominicana.

[English]

“Healing Together”: Stories of survivors of the Colombian armed conflicts.

“Healing Together” or “Sanando Juntas” is a publication of mini-stories and poems, written collectively by nine Colombian women, survivors of the Colombian armed conflicts, living in Panama.


In collaboration with the Colombian Victims Unit, RET launched the book in a virtual event to celebrate reconciliation through written expressions by María Alexandra, Elsy, Brenda from Colombia, Sirley, Luz Mery, and Xiomara Samia, Francy, and Merlin.

The book, which contains a total of 27 writings, is the outcome of the participation of women in a series of creative writing workshops aimed to promote reconciliation. Through written words, the group of women transformed their experiences and emotions into compact stories and poems transcending the armed conflicts’ violence, linking their experiences into another dimension for peace. 

During her speech, Lorena Mesa, deputy director of the Victims Unit, explained the context of this collaboration with the RET and the impact of the “Healing Together” comprehensive project in rehabilitating the victims and bringing them satisfaction and closure. “This approach was created beyond the economic aspect; It is part of a series of actions that we have been implementing to reach victims living outside of Colombia to provide emotional rehabilitation, leading to satisfaction and closure amongst the victims.

For her part, Magnolia Santamaría, Director of Operations of RET Americas Bureau, shared the importance of partnerships and coordination with government entities to provide this type of initiative. “Thanks to this joint effort with the Victims Unit, we are here today to celebrate the emotions, dreams, experiences, and capacities of these nine powerful and wonderful women who have developed 27 writings, of which one was created collectively. After all, “if one heals, we all heal.”

This project, and the collective work of the nine Colombian women, was made possible due to the partnership and collaboration between RET and the Colombian Victims Unit, who joined forces to generate actions contributing to the comprehensive reparation of victims’ lives abroad and those who wish to return to Colombia. We are hopeful that the publication will reach and create an impact on Colombian women who were forced to leave their beloved country, resignifying their own experiences and emotions. We hope this book will be the bridge for collective healing.

From RET, we extend our most profound admiration to the authors of the “Healing Together” book for their strength, resilience, and courage to pour all their emotions, share their experiences and dreams through their writings. We are sure their voice will reach and inspire more women in Latin America and the Caribbean.

Voices of some of the writers:

Luz Mery González: “I did not know I had this talent in me. Seeing the book in my hands is something spectacular. Listening to each other healed our hearts and prepared us to forgive .”

María Alexandra: “For me, it is a satisfying feeling to hold the book finally.  I am proud I was part of this project, along with my colleagues”.

Xiomara: “I am very grateful to RET and the Victims Unit for giving us the opportunity to express our deepest feelings, the pain and suffering we felt because of the war in this book. Nevertheless, the book helped us heal those wounds”.

Luz Marina: “The greatest realization I have discovered during this process is that I am a tough woman. We are strong women who fought for their children. Despite all the violence and suffering, the experience of being able to write about those feelings has been something extraordinary.”

You can watch the virtual Book launch event on RET Americas Facebook page: https://fb.watch/8wotK-eGo5/, and on the Victims Unit YouTube channel: https://youtu.be/-C7RccRwxQA

You can check the book and download it on: www.unidadvictimas.gov.co. You can also find it on the page of the District Network of Public Libraries of Bogotá (Bibliored) in Colombia through: https://www.bibliotecadigitaldebogota.gov.co/resources/3269807/

RET would like to thank the Colombian Victims Unit for Assistance and Reparation for their support and successful cooperation to protect and build the resilience of victims of the Colombian armed conflicts in the Americas.

Since 2003, RET has been working in the Americas to support Refugees and Asylum Seekers (RAS) in Belize, Costa Rica, Colombia, Ecuador, Dominican Republic, Mexico, Panama, and Peru.


Celeste Flores y el poder de la sanación colectiva a través de la escritura

En 2020, RET firmó un Convenio de Cooperación Internacional con la Unidad de atención y reparación a las víctimas de Colombia para facilitar el acceso a servicios a las “víctimas del conflicto armado interno colombiano” que se encuentran y/o retornan del exterior. Las actividades tuvieron como objetivo generar un impacto directo en la estabilización e integración comunitaria de las víctimas que viven en el exterior de manera permanente y facilitar su retorno a Colombia en algunos casos.

Esta cooperación brindó asistencia técnica a consulados y organizaciones, apoyó a los retornados en sus procesos de integración y les brindó asistencia humanitaria. Además, facilitó el acceso a los derechos y la asistencia directa a las víctimas residentes en el exterior, en Panamá, Venezuela y Ecuador, a través de la asistencia humanitaria, la atención psicosocial, la asesoría jurídica y el fortalecimiento de capacidades, además de involucrarlas en la prevención de la violencia basada en género y procesos de integración socio-cultural para jóvenes.

En el marco de esta intervención, nueve mujeres colombianas que residen en Panamá participaron en una serie de talleres de escritura creativa como medida de reparación, en donde transformaron sus experiencias y emociones en minicuentos y poemas que trascienden el conflicto armado e involucran otras dimensiones de sus vivencias personales.

Espacios para amplificar la voz

Hoy compartimos el testimonio de una de ellas, Celeste Flores, víctima del conflicto armado colombiano que en el año 2011 tuvo que dejar su país y empezar una nueva vida en Panamá junto a su pequeña hija y esposo.

Celeste Flores tenía 25 años cuando salió de Colombia y llegó por tierra a Panamá. Ella nos cuenta que al principio le fue difícil integrarse, “le toca a uno salir corriendo de su país, dejando familia, y su proyecto de vida… Cuando salimos dejamos nuestro negocio de venta de electrodomésticos, y viajamos solo con cuatro mudas de ropa”.

Celeste Flores abraza uno de los recuerdos que pudo traer desde Colombia hace 10 años.

Durante sus primeros meses en Panamá, Celeste recibió acompañamiento psicológico por parte de especialistas de RET. “Me diagnosticaron estrés postraumático… Ahora estoy mejor, porque ya no vivo directamente el conflicto… y aunque todavía es difícil adaptarse, más aún en este contexto de pandemia, nuestras vidas están a salvo. Entonces, estamos mil veces mejor aquí”.

En el año 2020, se enteró de la convocatoria para participar de los talleres de escritura creativa promovidos por RET y la Unidad de Víctimas. “Fueron momentos agradables, cuando nos reuníamos sentía que estaba de vuelta en mi país. Encontré en este espacio una familia, sentí mucho apoyo de las compañeras, mucho amor”, comenta.

Los talleres de escritura creativa contaron con el acompañamiento de colaboradores de RET en Panamá, funcionarios de la Unidad para las Víctimas del Grupo de Atención a Víctimas en el Exterior y del Grupo de Enfoque Psicosocial.

Producto de las sesiones de escritura creativa, las participantes construyeron 26 escritos individuales y uno colectivo, los cuales han sido recogidos en una publicación próxima a ser lanzada, con el propósito de amplificar sus voces y memorias, contribuir al reconocimiento de sus experiencias, y visibilizar los desafíos particulares que enfrentan ante la violencia, reconociendo sus escritos como puentes hacia la sanación colectiva.

“En el transcurso de los talleres me di cuenta de que tenemos capacidades que no reconocemos en nosotras mismas… me di cuenta de que somos capaces de muchas cosas. Jamás me imaginé que podría escribir o publicar un libro. Esa habilidad la teníamos oculta, y fue algo tan bonito descubrirla y poder decir esta es mi creatividad, esta es mi historia… nuestras voces tienen un valor. Estoy muy contenta por la publicación”, cuenta Celeste.

“Hemos reflexionado mucho sobre el significado de vivir en paz y estar a salvo. También nos ha servido para sacar aquellas emociones que teníamos guardadas, a sacar fuerzas para seguir adelante, luchando por un futuro, por un anhelo… juntas nos hemos apoyado, escuchado y contenido. Siento que me ha ayudado muchísimo y espero puedan repetirse este tipo de talleres para otras mujeres que lo necesiten.”

“Uno de mis mayores sueños es continuar mis estudios en derecho, que mis hijos puedan crecer y educarse, tener una bonita familia, vivir el presente y que el pasado quede atrás.”

RET agradece a la Unidad para la atención y reparación integral a las víctimas de Colombia por esta alianza y cooperación exitosa para proteger y fortalecer la resiliencia de las víctimas de los conflictos armados colombianos en las Américas. Saludamos el coraje y la resistencia de todas las personas que participaron en este proyecto y reconocemos a todos los y las sobrevivientes de la violencia en todas partes.

Aquí compartimos uno de los escritos de Celeste:

Sin título

por Celeste Flores

Mi cuerpo es mío

me valoro

me amo

me respeto

mi cuerpo es templo

del Espíritu

Santo.

P.S. El nombre de la participante fue modificado para proteger su identidad.

[English]

The power of collective healing through creative writing
The Story of Celeste Flores.

In 2020, RET signed an International Cooperation Agreement with the Unit for the Victims Assistance and Reparation of Colombia to facilitate access to services for the “victims of the internal Colombian armed conflict” (in exile) and the Colombian returnees. The activities aimed to create a direct impact on the stabilization and community integration of victims living abroad permanently and facilitate returnees’ repatriation to Colombia.

This cooperation provided technical assistance to consulates and organizations, supported returnees with their integration processes, and provided returnees with humanitarian aid. Moreover, it facilitated access to rights and direct assistance to victims living abroad, namely, in Panama, Venezuela, and Ecuador, through humanitarian aid, psychosocial care, legal advice, and the strengthening of capacities, in tandem with engaging them in the prevention of gender-based violence awareness and socio-cultural events.

Within the framework of Its interventions in Panama, a group of nine female survivors of the Colombian armed conflicts participated in a series of creative writing workshops aimed to promote internal reconciliation. Through words, the group of women transformed their experiences and emotions into compact stories and poems transcending the armed conflicts’ violence, linking their experiences into another dimension for peace.

Creatively amplifying her voice

Today we share the story of one courageous survivor, Celeste Flores, who flee Colombia’s armed conflict in 2011 to start a new life in Panama with her husband and daughter.

“I was 25 years old when we fled Colombia to Panama by land. At first, it was difficult to integrate, blaming oneself on the decision of fleeing your own country, leaving your family, work, and your entire life… When we left, we left our small business and main work, we traveled with only four sets of clothing’s with us”.

During her first months participating in the project in Panama, Celeste received psychological support from RET specialists. “I was diagnosed with Post-Traumatic Stress Disorder (PTSD). After multiple sessions, I can say I feel better, I no longer directly live the conflict, and although it is still difficult to adapt, especially now, we feel safe now in the context of a pandemic. I believe we are a thousand times better here.”

During the Pandemic, Celeste enrolled to participate in the creative writing workshops organized by RET and the Victims Unit to assist victims living abroad with their healing process. In addition to the creative writing training facilitated by Carolina Fonseca, Psychosocial Focus Group Discussions were organized regularly.

“When we first met as a group, I felt that I was back in my country. I found a family in this space, I felt lots of support from my colleagues, lots of love.”

“During the workshops, I realized that we have great potential and capacities that we do not recognize in ourselves… We are capable of so many things. I never imagined that I could write or publish a book. We had that skill hidden. I was proud to discover this hidden talent and be able to proudly say this is my writing, this is my story… Now, our voices have value. I am thrilled with the publication. The workshop made us reflect on what it means to live in peace and feel safe. It has also helped us eliminate the negative emotions we had previously saved, accept the strength to move forward, and fight for a better future. Together, we have supported each other. It has helped me a lot, and I hope this creative workshop will be open again for other women who need it.”

As a result of the creative writing sessions, the nine participants elaborated 26 individual pieces and one collective piece. In recognition of their experiences and the challenges of all who have faced violence, the stories and poems were collected in one publication aimed to amplify and honor their voices and memories and recognize their writings as a bridge to collective healing.

RET would like to thank the Unit for the Victims Assistance and Reparation for this partnership and successful cooperation to protect and build the resilience of victims of the Colombian armed conflicts in the Americas. We salute the courage and resilience of all survivors who participated in this project, and we acknowledge all survivors of violence everywhere.

Here we share one of Celeste’s poems:

Sin título / Untitled, Celeste Flores

Mi cuerpo es mío/ My body is my own

me valoro / I value myself

me amo / I love myself

me respeto / I respect myself

mi cuerpo es templo / my body is the temple

del Espíritu / of the Holy

Santo. / Spirit.


P.S. Name was changed in this story to protect the identity of the participant.


La historia de Beyciveck: puentes para sanar, aprender y brillar para niñas, niños, adolescentes y jóvenes refugiados venezolanos.

Artículo en RET INT:
https://www.theret.org/beycivecks-story-bridges-to-heal-learn-and-shine-for-children-and-young-venezuelan-refugees
.

El 20 de Junio se conmemora el Día Mundial de los Refugiados. Este año, el tema se centró en el poder de la inclusión y la importancia de trabajar juntos y juntas para recuperarnos de la crisis de salud actual: “Juntos nos cuidamos, aprendemos y brillamos”.

En el contexto de la COVID-19, los niños, niñas, adolescentes y jóvenes refugiados se enfrentan a adversidades recurrentes. La educación es una herramienta clave para brindarles un sentido de normalidad, un espacio seguro y una oportunidad para prosperar.

Hoy compartimos la historia de Beyciveck, una adolescente venezolana que participó en el programa de educación a distancia llamado “Aprendiendo Unidos”, implementado por RET en 2020, con el generoso apoyo de Education Cannot Wait.

Beyciveck, de 15 años, llegó a Perú en 2019. No pudo reanudar su educación e inscribirse en la escuela durante ese año porque su familia enfrentaba dificultades económicas. A principios de 2020, estaba esperando con mucho entusiasmo que comenzara el nuevo año escolar e incluso comenzó a jugar al rugby con un grupo de adolescentes refugiados y de la comunidad de acogida. “Me gustan todos los deportes… me gusta jugar y divertirme”, nos comenta.

Cuando la pandemia por COVID-19 llegó, el gobierno de Perú declaró el estado de emergencia nacional y restringió la movilidad de la población, posponiendo las clases presenciales. En paralelo, el Ministerio de Educación implementó una estrategia alternativa nacional para facilitar el acceso a la educación a través de un programa complementario de educación a distancia, “Aprendo en casa”. El programa incluyó materiales de e-learning y sesiones educativas en televisión y radio, con sesiones de consulta a través de grupos de chat para orientar a los estudiantes.

Aún así, muchas personas migrantes y familias de refugiados experimentaron dificultades para acceder a las plataformas propuestas en línea debido a dificultades económicas, falta de Internet y dispositivos. Muchas de las familias tenían solo un teléfono móvil o un televisor para que lo usara toda la familia.

La pandemia por COVID-19, junto con múltiples adversidades, incrementó el riesgo de deserción de las y los estudiantes. En este contexto, RET respondió adaptando la estrategia y las actividades de sus proyectos para reducir las brechas de necesidades de los estudiantes y sus familias durante la crisis y facilitó su acceso a oportunidades de educación virtual.

Beyciveck fue una de las y los estudiantes que se inscribieron en el programa virtual “Aprendiendo Unidos” implementado por RET en asociación con UNICEF, UNESCO y Plan International. Recibió catorce (14) sesiones de e-learning en matemáticas mientras fortalecía sus habilidades socioemocionales con el apoyo y orientación de un tutor especializado. Beyciveck usó activa y eficientemente la plataforma virtual y accedió a todos los recursos a través del teléfono inteligente de su madre y/o la computadora de su prima.

“El programa virtual Aprendiendo Unidos ha sido una gran herramienta para mí. Aprendí cosas nuevas en el Perú que no conocía. Es fundamental para cualquier niño, niña, adolescente y hasta para cualquier adulto educarse para así alcanzar sus metas en la vida. Quiero ser ingeniera industrial en el futuro, como mi hermano ”, comentó Beyciveck.

La historia de Beyciveck es una de las 1.300 historias de niños, niñas y adolescentes que participaron en el proyecto “Manteniendo la educación accesible para migrantes, refugiados y comunidades de acogida venezolanos durante los tiempos COVID-19 en Perú”, implementado por RET en alianza con el fondo global Education Cannot Wait.

Desde el año 2000, RET ha estado con refugiados y comunidades vulnerables en más de 30 países en todo el mundo. El testimonio de Beyciveck es testimonio de la resiliencia de los jóvenes refugiados y del papel positivo que juega RET en sus vidas

RET hace un agradecimiento especial a Education Cannot Wait por su continuo apoyo y respuesta a las necesidades de los refugiados y solicitantes de asilo venezolanos en América Latina y el Caribe.

[English]

Beyciveck’s Story: bridges to heal, learn and shine for children and young Venezuelan refugees.

RET INT article:
https://www.theret.org/beycivecks-story-bridges-to-heal-learn-and-shine-for-children-and-young-venezuelan-refugees

20th June is the commemoration of World Refugee Day. This year, the theme focused on the power of inclusion and the importance of working together to recover from the pandemic: “Together We Heal, Learn and Shine.”

In the context of the COVID-19 pandemic, children and young refugees are facing recurrent adversities. Education is a key tool to provide them with a sense of normalcy, a safe space, and an opportunity to thrive.

Today we share the story of Beyciveck, a Venezuelan adolescent who participated in a distance learning program called “Learning Together,” implemented by RET in 2020, with the generous support of Education Cannot Wait.

Beyciveck, 15 years old, arrived in Peru in 2019. She couldn’t resume her education and enroll in school during that year as her family was facing economic hardships. Beginning of 2020, she was eagerly waiting for the new school year to start, and even began playing rugby with a group of refugees and host community adolescents. “I like all kind of sports… I like to play and have fun”, she says.

When the COVID-19 pandemic hit. The government of Peru declared a state of national emergency and restricted the mobility of the population, postponing the academic year to 2021. The Ministry of Education implemented a national alternative strategy to facilitate access to education during COVID-19 through a complementary distance learning program, “I Learn at Home.” The program included e-learning materials and educational sessions on TV and radio, with consultation sessions through chat groups to guide and mentor the students.

Still, many migrants and refugee families experienced difficulties accessing the proposed platforms online due to economic difficulties, lack of internet and equipment. Many of the families had only one mobile phone and or TV for the entire family to use.

The COVID-19 pandemic, coupled with multiple adversities, increased the risk of students drop-out. Therefore, RET responded by adapting its project strategy and activities to fill the needs gaps of students and their families during the pandemic and facilitated their access to virtual education opportunities.

Beyciveck was one of the students who enrolled in the  “Learning together” virtual program implemented by RET in partnership with UNICEF, UNESCO, and Plan International. She received fourteen (14) e-learning sessions in mathematics while strengthening her socio-emotional skills with the support and orientation of a specialized tutor. Beyciveck actively and efficiently used the virtual platform and accessed all the resources through her mother’s smartphone and/or her cousin’s computer.

“The virtual program “Learning Together” has been a great tool for me. I learned new things in Peru that I did not know. It is crucial for any child, adolescent, and even any adult to learn to achieve their goals in life. I want to be an industrial engineer in the future, like my brother”, commented Beyciveck.

The Story of Beyciveck is one of 1,300 children and adolescents who participated in the “Keeping education accessible to Venezuelan migrants, refugees and host communities during the COVID-19 times in Peru” project, implemented by RET in partnership with the global fund Education Cannot Wait.  Since 2000, RET has been standing with refugees and vulnerable communities in more than 30 countries worldwide. Beyciveck’s testimony stands witness to young refugees’ resilience and the positive role RET plays in their lives.

RET would like to thank Education Cannot Wait for its continuous support and response to the needs of Venezuelan refugees and asylum seekers in Latin America and the Caribbean.

La historia de Jonathan: Orgullo y caminos de sanación para personas migrantes y refugiadas venezolanas LGTBIQ +

Junio es el mes del orgullo, una oportunidad para celebrar todas las formas de amor y diversidad. También es un recordatorio de todos los desafíos que enfrenta la comunidad LGTBIQ + en todo el mundo, especialmente aquellas personas en contexto de movilidad humana.

Junio también es el mes en el que se produjeron dos grandes eventos en torno a la migración venezolana en América Latina y el Caribe: El Encuentro de Alto Nivel con la Sociedad Civil en Solidaridad con los Refugiados y Migrantes Venezolanos, realizado el 14 de junio por la Coalición por la Defensa de los Derechos de Refugiados, Migrantes y Desplazados en LAC (Coalición LAC RMD), el Gobierno de Canadá y el Comisionado Europeo de Manejo de Crisis; evento paralelo a la Conferencia Internacional de Donantes en Solidaridad con los Refugiados y Migrantes Venezolanos, realizado el 17 de junio por el Gobierno de Canadá.

Jonathan, participante venezolano del programa de Apoyo Psicosocial de RET en Costa Rica, dio su testimonio como orador en el Encuentro de Alto Nivel con la Sociedad Civil, siendo miembro de la comunidad LGTBIQ + y migrante venezolano, para compartir los desafíos y necesidades de desarrollo de su comunidad ¡Mira su video aquí!

En su discurso, Jonathan compartió su experiencia y cómo la estigmatización y la discriminación dificultan el acceso a servicios y reducen las oportunidades de encontrar trabajo.

“Es como volver a salir del closet… no solo te presentas como un extranjero, sino que también tienes que presentarte como gay porque la gente te va a preguntar… ¿tienes esposa? Y luego vuelves a explicar, quizás con vergüenza, con inseguridades”, comenta Jonathan.

Todavía hay mucha discriminación, por ser trans, por ser lesbiana, por ser bisexual… también hay un tema delicado, y es tener VIH”. Explicó que las personas migrantes y refugiadas venezolanas con VIH son las más vulnerables; se movilizan en busca de oportunidades para acceder al tratamiento y llegan a los países de acogida con la esperanza de comenzar una nueva vida. Jonathan nos cuenta que según el testimonio de un amigo, este tipo de viaje no es fácil; existen barreras para acceder a los servicios de salud y el hecho de no contar con el apoyo de sus familias lo hace aun más difícil. También el miedo a no encontrar trabajo o perderlo por el estigma.

A Jonathan le gustaría convertirse en psicólogo para ayudar a otros miembros de la comunidad LGBTQI + en su proceso de integración. Ha recibido apoyo psicosocial a través del programa “Respondiendo a las necesidades específicas de refugiados y solicitantes de asilo en Costa Rica” de ACNUR, en el que RET, como socio implementador, trabaja para empoderar a las personas para que accedan a sus derechos en la sociedad; habilitando una plataforma participativa para la integración social y el fortalecimiento de su salud emocional y mental a través del apoyo y atención psicosocial.

En sus palabras, esta experiencia le permite procesar su situación desde otra perspectiva, “Afortunadamente, aquí en Costa Rica he conocido gente maravillosa y organizaciones increíbles como RET, que me ayudan a obtener y comprender todas estas herramientas y todos estos pensamientos y situaciones complejas. … Eso nos hace entender que somos seres humanos y todos somos diferentes, y debemos aceptarnos a nosotros mismos ya los demás ”.

“Sueño con estudiar psicología y ayudar a cada uno de los miembros de la comunidad LGBT que han pasado por todas estas situaciones… porque es una carrera que siento que te permite conectar con las personas y con los sentimientos”.

Al final de su discurso, hizo un llamado a la Cooperación Internacional y las ONG internacionales para apoyar la educación de los jóvenes migrantes y refugiados venezolanos de la comunidad LGTBIQ +, y a unir esfuerzos para reducir las barreras de acceso a tratamientos y servicios de salud para personas migrantes y refugiadas con VIH en los países de acogida de América Latina.

Las historias de participantes como Jonathan son el reflejo de sus propios logros y del rol de RET en sus vidas. RET desea agradecer a ACNUR por su apoyo y respuesta a las necesidades de refugiados y solicitantes de refugio en Costa Rica.

La Coalición LAC RMD hace un llamado a la acción en el marco de la Conferencia Internacional de Donantes en Solidaridad con los Refugiados y Migrantes de Venezuela

La Coalición LAC RDM[1] saluda y agradece al Gobierno de Canadá y la Plataforma R4V, por convocar la Conferencia Internacional de Donantes, así como a la Unión Europea y la Comunidad internacional de donantes por su compromiso con los más de 5.6 millones de personas refugiadas y migrantes de Venezuela, de los cuales 4.6 millones se encuentran en América Latina y el Caribe.

De acuerdo con el Plan de Respuesta Regional para Refugiados y Migrantes de Venezuela 2021 (RMRP) hay 7,2 millones de personas con necesidades humanitarias: 3,4 millones de venezolanos asentados en países de acogida, y el resto retornados, en tránsito y/o en movimiento pendular, población que en 2020 sufrió particularmente el impacto de la pandemia de Covid-19.

Los desalojos, la falta de un techo seguro, la violencia de género, la imposibilidad de los niños, niñas y adolescentes (NNA) para permanecer o acceder a educación, la vulneración de la salud y derechos sexuales y reproductivos, el recrudecimiento de la explotación sexual y la trata de mujeres y niñas, la falta de acceso de manera regular y adecuada a alimentos y nutrientes, la pérdida de fuentes de ingresos incluidas las personas con discapacidad muchas veces dedicadas al trabajo informal, las dificultades para acceder a tratamientos de las personas con enfermedades crónicas, la discriminación y violencia, particularmente hacia la población LGTBQI+, la falta de oportunidades para los jóvenes y la falta de respuestas para las personas con discapacidad, entre múltiples afectaciones, han tenido un serio impacto en la integridad física y psicológica de la población.

[English]

Jonathan’s Story: Pride and healing paths for LGTBIQ+ Venezuelan migrants and refugees

June is Pride month, an opportunity to celebrate all forms of love and diversity. It is also a reminder of all the challenges the LGTBIQ+ community faces worldwide, especially for those individuals in the context of human mobility. 

June has also been the month where two main events around the Venezuelan migration in Latin America and the Caribbean occurred: The High-level Meeting with Civil Society in Solidarity with Venezuelan Refugees and Migrants, co-hosted on 14 June by the Coalition for the Defense of the Rights of Refugees, Migrants, and Displaced People in LAC (Coalition LAC RMD),  the Government of Canada, and the European Commission for Crisis Management; side-event of the International Donors’ Conference in Solidarity with Venezuelan Refugees and Migrants, on 17 June, hosted by the Government of Canada.

Jonathan, a Venezuelan participant from RET’s Psychosocial Support Program in Costa Rica, gave his testimony as a speaker in the High-Level Meeting with Civil Society, as a member of the LGTBIQ+ community and Venezuelan Migrant to share the challenges and development needs his community is facing. Check out his video here!

During his speech, Jonathan talked about his experience and how the stigmatization and discrimination make access to services more difficult or reduces the opportunities to find a job.

It is like coming out of the closet again… you not only present yourself as a foreigner, but you also have to present yourself as gay because people are going to ask… do you have a wife? And then you explain again, perhaps with shame, with insecurities,” Jonathan said.

There is still a lot of discrimination, for being trans, for being a lesbian, for being bisexual … there is also a sensitive issue, and is having HIV.” He explained migrants and refugees with HIV are the most vulnerable; they travel for opportunities to access treatment and arrive at the host countries with the hope of starting a new life. By the testimony of a friend, he said this kind of journey is not easy; there are barriers to access to health services, and being without the support of their families makes it more challenging. There is also the fear of not finding a job or losing it because of the stigma.

Jonathan would like to become a psychologist to help other members of the LGBTQI+ community in their process of integration. He has received psychosocial support through the UNCHR program “Responding to the specific needs of refugees and asylum seekers in Costa Rica,” in which RET, as implementing partner, works to empower individuals to access their rights in society; enabling a participatory platform for social integration and strengthening their emotional and mental health through psychosocial support and attention.

In his words, this experience helps him understand his situation from another perspective, “Fortunately, here in Costa Rica I have met wonderful people and incredible organizations such as RET, who help me obtain and understand all these tools and all these complex thoughts and situations… that makes us understand that we are human beings and we all are different, and we must accept ourselves and others.”

At least, I dream of studying psychology and helping each of the members of the LGBT community who have gone through all these situations because it is a career that I feel enables you to connect with people and with feelings.

At the end of his speech, he made a call to International Cooperation and INGOs to support the education of young Venezuelan Migrants and Refugees from the LGTBIQ+ community, and to make more efforts to reduce barriers to access treatments and health services for migrants and refugees with HIV in the host countries in Latin America.

The stories of participants like Jonathan stand witness to their achievements and RET’s key role in their lives. RET would like to thank UNCHR for its support and response to the needs of refugees and asylum seekers in Costa Rica.

The LAC RMD Coalition issues a call to action in the framework of the International Donors’ Conference in Solidarity with Venezuelan Refugees and Migrants

The LAC RDM Coalition[1] salutes and thanks the Government of Canada and the R4V Platform for convening the International Donors’ Conference, as well as the European Union and the international donor community for their commitment to the more than 5.6 million refugees and migrants from Venezuela, 4.6 million of whom are in Latin America and the Caribbean.

According to the 2021 Regional Refugee and Migrant Response Plan for Venezuela (RMRP) there are 7.2 million people with humanitarian need: 3.4 million Venezuelans settled in host countries, and the rest returnees, in transit and/or in pendular movement, a population that in 2020 particularly suffered the impact of the Covid-19 pandemic.

The challenges for Venezuelan migrants and refugees are manifold: evictions, lack of safe shelter, gender-based violence, inability for children and adolescents to access or remain in education, violation of health and reproductive rights, the resurgence of sexual exploitation and trafficking of women and girls, the lack of access to regular and adequate food and nutrients, loss of sources of income, including people with disabilities often engaged in informal work, difficulties in accessing treatment for people with chronic illnesses, discrimination and violence, particularly towards the LGBTQI+ population,  the lack of opportunities for young people and lack of responses for people with disabilities. These factors, among other affectations, have had a serious impact on the physical and psychological integrity of the population.

COVID-19: Violencia de Género contra Mujeres y Niñas, la segunda emergencia que crece

[Español]

Día Internacional de la Eliminación de la Violencia contra la Mujer

25 de Noviembre de 2020

La pandemia por COVID-19 ha puesto a prueba la capacidad de los sistemas de salud en diversos países y ha provocado desafíos sin precedentes. Mientras los gobiernos están trabajando en medidas de protección, otra emergencia creció a la sombra, provocando efectos adversos, especialmente en mujeres y niñas: la violencia de género.

A nivel mundial, 1 de cada 3 mujeres ha experimentado alguna vez violencia física o sexual por parte de su pareja. La pandemia por COVID-19, junto con las desigualdades de género existentes, incrementó los riesgos de violencia de género contra mujeres y niñas, especialmente durante el confinamiento, lo que provocó un aumento global significativo de la violencia doméstica en los últimos meses.

Según ONU Mujeres, los nuevos datos indican que las llamadas a las líneas de atención en casos de violencia han aumentado desde que comenzó la pandemia, mientras las mujeres , adolescentes y niñas se encontraban encerradas con sus perpetradores. En situaciones más complejas en las que los sistemas de salud están colapsando, los albergues especializados y las líneas de atención alcanzaron su máxima capacidad y las mujeres, adolescentes y niñas quedaron desconectadas de sus redes de apoyo; el aislamiento aumentó su vulnerabilidad.

Desde que comenzó la pandemia, RET aseguró que los servicios de protección y los recursos disponibles para mujeres en situación de vulnerabilidad sean accesibles y no sean interrumpidos. Asumió el papel de facilitar el acceso a redes de seguridad social y protección a través de la tecnología para asistir y acompañar a mujeres jóvenes, adolescentes, adultas y niñas, refugiadas, desplazadas, migrantes y de las comunidades de acogida, particularmente vulnerables a la pandemia. 

Participamos activamente en la promoción de los derechos de las mujeres en su diversidad a través de campañas de sensibilización, sesiones de atención en salud sexual y reproductiva y apoyo psicosocial. Además, se reactivaron redes de protección en más de 25 países para responder oportunamente a sobrevivientes, mujeres, adolescentes y niñas en riesgo de violencia de género de manera integral. Para tal fin, se generaron grupos de apoyo virtual, se fortalecieron y desarrollaron rutas de atención, derivación y mecanismos de seguimiento para no dejar a nadie atrás.

Colaboramos con actores locales en la incidencia para el establecimiento de mecanismos de prevención y de respuesta integral ante casos de violencia de género, adaptados a las diferentes medidas de contingencia establecidas en cada país, en conjunto con el fortalecimiento de mecanismos comunitarios para la prevención y respuesta de violencia de género y derivación de casos a las diferentes instituciones responsables de la atención.

A la fecha, hemos alcanzado directamente a más de 61.000 personas a través de actividades de sensibilización sobre la prevención de COVID-19 y más de 6.500 personas recibieron atención en Salud Mental y Apoyo Psicosocial, durante la pandemia.

En el Día Internacional para la Eliminación de la Violencia contra la Mujer, reafirmamos nuestro compromiso a continuar apoyando a las mujeres, niñas y adolescentes en mayor vulnerabilidad entre los refugiados, solicitantes de asilo, migrantes y poblaciones de acogida, para prevenir y poner fin a la violencia en todas sus formas.

Durante los 16 días de Activismo contra la Violencia de Género, RET está lanzando una serie de actividades en el marco de un movimiento global para crear conciencia sobre la violencia de género y los riesgos asociados con la pandemia, especialmente para mujeres, niñas y adolescentes migrantes, refugiadas y en desplazamiento.

Estén atentos entre el 25 de noviembre y el 10 de diciembre para conocer más sobre las intervenciones de RET en más de 25 países.

[English]

COVID-19: A second emergency arose, Gender-based Violence against women and girls

The COVID-19 pandemic has stretched the healthcare systems and caused unprecedented challenges. While governments are working on protective measures, another emergency arose, causing adverse effects, especially on women and girls: Gender-based Violence.

Even before the pandemic, globally, 1 in 3 women experienced physical or sexual violence, mostly by an intimate partner. The COVID-19 pandemic, coupled with existing gender inequalities, increased the risks of gender-based violence against women and girls, especially during confinement and lockdown, leading to a significant global increase in Domestic Violence in the past couple of months. According to UN Women, new data indicates that calls to domestic violence hotlines have increased in many countries since the pandemic started, and vulnerable women and or girls are locked with their perpetrators. In more complex situations where health systems are collapsing, specialized shelters and hotlines reached their capacity, and women and girls are left disconnected from their support networks. Isolation is increasing the vulnerability of women and girls. 

Since the pandemic started, RET ensured the protection services and the resources available to vulnerable women are accessible and not interrupted. RET assumed its role in facilitating access to Social Safety Nets and Protection through technology to protect and assist refugees, internally displaced, migrants, and host community women and girls, particularly vulnerable to the pandemic. RET has been actively taking part in the plight to protect women and girls, and promote their rights and safety through awareness campaigns, sexual and reproductive health care sessions, and psychosocial support. Moreover, RET re-activated its protective networks in more than 25 countries to respond timely to survivors and women and girls at risk of gender-based violence through a comprehensive response mechanism. RET has established virtual support groups, strengthened and developed its care routes, referral, and follow-up mechanisms to leave no one behind. 

RET has been taking part in advocacy with local actors for the establishment of prevention mechanisms and comprehensive response mechanisms to cases of gender-based violence adapted to the different contingency measures established in each country, in tandem with strengthening community mechanisms for the prevention and response of gender-based violence, and referral of GBV cases at the community levels to the different care routes. RET has been assisting women and girls through the establishment of virtual support groups with psychosocial support follow-up. To date, more than 61,000 people were directly reached through messaging and awareness-raising activities on COVID-19 prevention and more than 6,500 people were provided with Mental Health and Psychosocial Support MHPSS, during the pandemic.

On the International Day for the Elimination of Violence Against Women, we re-commit to continue supporting the most underserved and disadvantaged women and girls amongst the refugees, asylum-seekers, migrants, and host populations, to prevent and end violence in all its forms. During the 16 days of Activism against Gender-based Violence, RET is launching a series of activities in a global movement to raise awareness about gender-based violence and risks associated with the pandemic, especially on migrants, refugees, and women in displacement. 

Stay tuned between the 25th of November and the 10th of December to learn more about RET’s interventions in more than 25 countries of operation.